Une curieuse thérapie : le bain de forêt comme une cure naturelle

Une tendance venue du Japon qui trouve également de plus en plus d’adeptes : La médecine forestière est une science à part entière. Dans le Brandebourg, un praticien alternatif ne jure que par les bains en forêt.

La forêt est bonne pour l’âme

A première vue, il semble que les deux femmes se promènent dans la forêt. Mais il y a plus derrière : Toutes les deux sont pieds nus, marchant très lentement en silence, touchant de leurs mains les branches et les feuilles suspendues, laissant les aiguilles de pin passer entre leurs doigts. “Il s’agit de faire l’expérience de la forêt avec tous ses sens”, explique une praticienne des médecines douces, qui appelle cela “se baigner dans la forêt”.

Avec sa patiente, la jeune femme se rend régulièrement dans la forêt depuis le début de l’année. “J’ai tout essayé – du yoga et du Pilates à la méditation. Mais rien ne me détend autant que la nature”, dit-elle. Travailler dans une maison d’édition, construire une maison et son petit enfant la soumettrait à un stress permanent, elle décrit sa situation.

“Nous marchons très lentement sans but, afin de percevoir davantage notre environnement et de décélérer en même temps. Le téléphone portable est éteint, tout comme le carrousel à pensées”, dit la thérapeute forestière d’une voix calme et tranquille avant qu’elle et son compagnon ne s’asseyent dans une clairière et, après quelques respirations profondes, commencent leur genre de méditation.

Il y a un an et demi, la praticienne lui-même a quitté sa ville natale avec son mari et son enfant pour s’installer dans une autre ville, directement à la lisière de la forêt. “Quoi de plus naturel que d’ouvrir une pratique forestière”, explique la responsable du tourisme et de l’événementiel, qui à la fin de la vingtaine souffrait déjà d’épuisement professionnel, dit-elle. Elle a changé de carrière une fois de plus et a suivi une formation de praticienne alternative en psychothérapie. “La sérénité et la pensée positive peuvent être entraînées, tout comme la réduction du stress et la relaxation.” Et elle est convaincue que la forêt peut y contribuer.

Les bienfaits de la thérapie forestière 

Elle coache régulièrement une douzaine de clients. Avec des groupes de cinq personnes, elle fait des “plongées en forêt” de trois heures, pendant lesquelles ses collègues apprennent à se détendre de manière ciblée. D’une certaine manière, elle fournit la matière à réflexion pour un regard ciblé sur le vert.

Il est maintenant scientifiquement prouvé que le fait de rester dans la forêt fait baisser la pression sanguine, détend les nerfs, soulage l’anxiété et aide à lutter contre les troubles du sommeil. Les Japonais ont inventé le “bain de forêt” dans les années 1980. L’inventeur aide les citadins stressés ou insomniaques à se détendre. Après plusieurs études scientifiques sur les effets de la forêt, la médecine forestière constitue depuis 2012 une branche distincte de la recherche dans les universités japonaises, et se développe désormais également en Europe.

À l’université de Rostock, un cours de formation certifié pour les thérapeutes forestiers est en cours d’élaboration. La première forêt thermale et curative approuvée par l’État en Europe existe depuis l’année dernière sur l’île balte d’Usedom.

Le Land de Mecklembourg-Poméranie occidentale a investi environ 360 000 euros pour transformer une forêt près de Heringsdorf en une zone à effet thérapeutique, avec trois sentiers balisés de forêt médicinale, des panneaux d’information, un lieu de tranquillité, un parcours d’escalade, des sentiers sensoriels et motorisés. “L’offre est très bien accueillie par les visiteurs – que ce soit pour une thérapie ou des soins de santé”, déclare la responsable du projet. Il existe même un rapport climatique spécial pour la forêt, qui se caractérise par des pins et des hêtres et la proximité de la mer Baltique.

Une thérapie accessible pour tous 

En outre, il est conçu pour être accessible aux personnes handicapées. “Notre forêt côtière est comme une pharmacie naturelle – elle fonctionne comme une oxygénothérapie, abaisse le pouls et la tension artérielle et active les propres cellules de défense de l’organisme”, explique le médecin. Trois autres de ces forêts sont prévues dans le Land de Mecklembourg-Poméranie occidentale, dans le nord du pays, selon l’association des stations thermales du Mecklembourg-Poméranie occidentale, en raison de l’expérience positive d’Usedom.

Une patiente ne jure que par les effets thérapeutiques de la forêt. “Je remarque que j’intègre le calme et la tranquillité que j’ai ici dans ma vie quotidienne, je suis plus détendue et je peux mieux gérer le stress. Si quelqu’un lui avait dit qu’elle devait serrer des arbres dans ses bras, elle aurait refusé, dit-elle. “Je n’ai rien à voir avec l’ésotérisme.” Selon le praticien alternatif, la “baignade en forêt” fonctionne à tout moment et dans n’importe quelle forêt.

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