Une ancienne méthode de guérison, le jeûne

Le jeûne est une ancienne coutume religieuse qui se retrouve dans la plupart des religions du monde. Il est thérapeutique et est souvent utilisé aujourd’hui pour prévenir ou traiter certaines maladies chroniques ou pour perdre du poids.

Le jeûne thérapeutique est-il utile ?

Dans les pays germanophones, plusieurs milliers de patients subissent chaque année dans des hôpitaux spécialisés ainsi que dans de nombreux sanatoriums et hôpitaux de naturopathie une cure de bien-être.

Avec 30 millions, nombreux sont ceux qui essaient de jeûner sans surveillance médicale, à l’aide de rapports empiriques, de livres ou de conseils, de perdre du poids le plus rapidement possible. Cela peut être dangereux car beaucoup de gens sous-estiment les dangers du jeûne thérapeutique, chaque année de graves complications surviennent chez les patients à risque.

Qu’est-ce que le jeûne ?

Le jeûne est une coutume religieuse que l’on retrouve dans la plupart des religions du monde. Pour les croyants, il est signe de “purification” avant les fêtes religieuses, de sacrifice personnel et d’expiation.

Pendant le jeûne, on renonce totalement ou partiellement à la nourriture pendant un certain temps. Souvent, seuls certains aliments tels que la viande ou le poisson ne sont pas consommés.

Le jeûne thérapeutique, lui, n’est pas pratiqué pour des raisons religieuses.

Le jeûne comme méthode de guérison

Le jeûne était déjà utilisé comme méthode de guérison dans la médecine de la Grèce antique. Aujourd’hui, le jeûne thérapeutique est l’une des méthodes naturelles de guérison.

Le terme de jeûne thérapeutique remonte à Otto Buchinger, qui a ouvert une clinique de jeûne à Bad Pyrmont en 1935. La même année, il a écrit un manuel fondamental sur le jeûne thérapeutique et ses effets spirituels et psychothérapeutiques.

Outre la cure de jeûne thérapeutique en milieu hospitalier, des mesures telles que l’exercice physique, les massages, les bains chauds, l’entraînement respiratoire et les conférences sur la “conduite de l’âme” étaient importantes pour lui.

Le jeûne curatif est utilisé dans le cadre d’une thérapie pour prévenir les maladies liées à l’alimentation ou pour influencer positivement leur évolution. Il s’agit, par exemple, des maladies cardiovasculaires et des maladies de l’appareil digestif.

Il est également recommandé aux personnes en bonne santé (pour la “purification” et le renforcement du système immunitaire). Les dimensions psychosociales et spirituelles font également partie des cures de jeûne thérapeutique.

L’exercice, la physiothérapie, la psychothérapie, diverses procédures naturopathiques (par exemple, thérapie respiratoire, acupuncture, homéopathie), le yoga, l’entraînement autogène et la méditation ainsi qu’un programme de suivi sont des contenus possibles.

Une réduction de poids n’est qu’un des effets secondaires positifs. “Le jeûne n’est pas adapté à une perte de poids à long terme. Mourir de faim ne vaut la peine que si les habitudes alimentaires sont modifiées à long terme”, déclare le Dr Helmut Oberritter de la Société allemande de nutrition.

Que se passe-t-il pendant le jeûne ?

Le jeûne consiste à s’abstenir totalement ou partiellement de manger pendant un certain temps. Souvent, seuls certains aliments tels que la viande ou le poisson ne sont pas consommés.

Si le corps ne reçoit pas ou moins d’énergie alimentaire qu’il n’en a besoin, il passe au “métabolisme de la faim” : Le métabolisme brûle à feu doux. L’organisme attaque alors ses réserves d’énergie sous forme de glycogène, les réserves de glucides du corps dans le foie et les muscles, les protéines et les graisses du corps.

Lorsque l’on jeûne trop longtemps ou lorsque des enfants, des malades et des personnes de poids normal jeûnent, l’atteinte aux réserves d’énergie peut être dangereuse, car elle peut entraîner une dégradation menaçante des protéines musculaires (par exemple des organes tels que le cœur).

Des problèmes peuvent également survenir lors d’un jeûne de courte durée : L’épuisement, les maux de tête, les troubles du sommeil, les étourdissements et la transpiration sont connus sous le nom de crises de jeûne. Une baisse de la pression artérielle ou une crise de goutte aiguë peuvent également être des conséquences du jeûne.

Le Dr Helmut Oberritter de la Société allemande de nutrition met en garde : “Seuls les adultes en bonne santé devraient jeûner pendant de longues périodes, et ce sous contrôle médical. Pour les femmes enceintes, les mères qui allaitent, les enfants et les jeunes, les personnes âgées, les personnes souffrant de maladies générales graves ainsi que de maladies cardiaques existantes ou de taux d’acide urique trop élevés, un jeûne prolongé est inadapté et peut être nuisible à la santé”.

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